A tweet from Black conservative activist Candace Owens repeats many common anti-vaccine talking points including the false idea that COVID vaccines were rushed.

Mitos: Las vacunas contra la COVID-19 se desarrollaron demasiado rápido.

Datos: Falso. Las vacunas de ARNm contra el COVID-19 son el resultado de décadas de investigación fundamental por parte de cientos de científicos que permitieron que las vacunas se pusieran en producción rápidamente.

La primavera pasada, el mito de que las vacunas COVID-19 se crearon demasiado rápido o necesitaban más investigación se había vuelto tan generalizado que el hospital Mount Sinai de Nueva York subió un video creado internamente a su página de Facebook titulado acertadamente “¿Se hizo la vacuna COVID # 19 demasiado rápido?” Jemilat Siju, RN, vicepresidenta y directora de enfermería para atención ambulatoria del Sistema de Salud Mount Sinai hizo un punto particularmente convincente, afirmando que cuando se trataba de crear vacunas COVID “todas las manos estaban a la obra para encontrar la solución, para encontrar la respuesta. Entonces, no era lo típico, está en una cola y estamos esperando hasta que lleguemos a ella. Todo el mundo estaba enfocado en hacer que esto sucediera. Por lo tanto, no es tanto que el proceso se haya apresurado, sino que dedicamos todos nuestros recursos a hacer que esto suceda dentro de un período de tiempo razonable.”

Una táctica común de desinformación en torno a las vacunas COVID-19 es poner en duda la velocidad de su desarrollo y, por lo tanto, su seguridad. Si bien muchos en todo el mundo esperaban que una vacuna se desarrollara rápidamente, una vez que se desarrollaron múltiples vacunas en un tiempo récord, muchas personas estaban, y todavía están, preocupadas por el proceso de desarrollo. Un tema falso común difundido por desinformadores que se ha afianzado en muchas comunidades de color se centra en la idea incorrecta de que una vacuna desarrollada tan rápidamente no puede ser segura.

De hecho, sabemos que las vacunas contra la COVID-19, de las cuales se han administrado más de diez mil millones de dosis en todo el mundo, tienen muy pocos efectos secundarios documentados.

Aunque la mayoría de la gente no había oído hablar del ARNm––la tecnología detrás de las vacunas Pfizer y Moderna COVID-19, hasta 2020––cuando se anunciaron las primeras vacunas, los científicos han estado explorando sus posibles usos durante la mayor parte de las dos décadas. Según los investigadores Norbert Pardi y sus colegas, “la vacunación con ARNm ofrece varias ventajas sobre otras plataformas de vacunas…” Esta cita no es del mes pasado o incluso de 2020, sino de un artículo académico titulado “Protección contra el virus del Zika mediante una sola vacunación de ARNm modificada con nucleósidos de dosis baja” publicado el 2 de febrero de 2017, mucho antes de que comenzara la pandemia de COVID.

Los autores del artículo se basaron en una gran cantidad de investigaciones que se remontan a décadas, que involucran varias enfermedades, como el ébola, la gripe y la rabia. Su afirmación de que la investigación de la vacuna de ARNm estaba ocurriendo décadas antes de las vacunas de ARNm COVID es reforzada por la Dra. Danielle C. Ompad, decana asociada de educación y profesora asociada de la Escuela de Salud Global de la Universidad de Nueva York.

En una entrevista con el AmNews, el Dr. Ompad primeramente explicó cómo funcionan las vacunas, afirmando que “hay diferentes enfoques para hacer una vacuna dependiendo de la enfermedad. A veces es el virus real y lo mataron. A veces es el virus real y lo debilitaron. A veces son partes del virus.” Según Ompad, las vacunas COVID de Pfizer y Moderna son vacunas de ARNm. “Lo que la gente necesita darse cuenta es que la tecnología para las vacunas de ARNm no es nueva. La vacuna COVID es absolutamente nueva, pero [los investigadores] han estado trabajando en esta tecnología durante más de 20 años“.

Con respecto a por qué parece que esto ha sucedido tan rápido, Ompad afirmó que “es la confluencia de décadas de investigación sobre la posibilidad de vacunas ARNmcon la pandemia. Tenemos todos estos biólogos y biólogos moleculares que básicamente ponen todo en espera para dedicar el mayor tiempo posible, diferentes laboratorios de todo el mundo trabajan simultáneamente para aprovechar la tecnología existente para las vacunas ARNmpara la vacuna COVID.”

Lucha contra la desinformación sobre el COVID

“La comunidad afro en línea está inundada de desinformación médica sobre la pandemia de coronavirus. A pesar de que las personas afro están muriendo desproporcionadamente por el virus debido al racismo sistémico, las inexactitudes dañinas sobre cómo evitar contraer COVID-19, cómo tratarlo y de dónde proviene están haciendo metástasis en espacios afros en línea, poniendo a las personas en un riesgo aún mayor.” Este es el resumen ejecutivo del informe “Canarias en la mina de carbón: desinformación sobre COVID-19 y las comunidades negras“ escrito por Brandi Collins-Dexter, investigadora visitante del Centro Shorenstein de Medios, Política y Políticas Públicas de la escuela Kennedy de Harvard.

¿La solución de Collins-Dexter? “Para detener la propagación sin control de COVID-19 y otra desinformación médica en la comunidad afrodescendiente, las compañías tecnológicas deben cambiar su diseño para reprimir la retórica violenta que aumenta los crímenes de odio y deben eliminar por completo, no solo etiquetar, el marco conspirativo desacreditado que compromete la salud pública. También tienen que proporcionar información confiable para la comunidad afro.”

Los líderes de la comunidad local también están dando un paso adelante para combatir la desinformación de COVID y para proporcionar a los neoyorquinos información precisa. La presidenta de la Co-op City Section del National Congress of Negro Women (NCNW), Sheila Richburg, estaba tan preocupada por los mitos de COVID dentro de la comunidad afro, que ella y su sección de NCNW realizaron un seminario web sobre el tema. Richburg le dijo a AmNews que “tuvimos dos profesionales médicos para hablar sobre COVID y el tratamiento y responder a preguntas de la comunidad con respecto a sus preocupaciones.” Con respecto al mito específico de que la vacuna fue creada rápidamente, Richburg le dijo a AmNews que ese mito en particular “era una de las principales preocupaciones y probablemente todavía lo sea, pero tratamos de explicar que parecía que se fabricó rápidamente, pero se eliminaron muchos [obstáculos] que habrían retrasado la vacuna.”

En última instancia, cuando se le pidió que respondiera a las personas que dirían que la vacuna se desarrolló demasiado rápido, el Dr. Ompad de la Universidad de Nueva York respondió: “Parece que sucedió de la noche a la mañana. Pero, honestamente, las vacunas de ARNm como una posibilidad han estado esperando en las alas por su momento. Este fue el momento adecuado.”

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